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12 Mar

Empowered Women Spotlight: Shirley Medina

I met Shirley when her family moved to Florida while we were in middle school. Our families have known each other for a while since they both lived in New York at one point. Shirley and I have never lost touch with one another, to the point where we now consider each other family. Shirley has grown to be a wonderful mother, daughter, sister, and friend!

When Kat and I decided to do this “Women Empowered Spotlights” I automatically thought of her! Everyone has their story and their struggles of how they got to where they are now, but this girl has blown my mind with hers. I have personally witnessed her become the strong woman she is today. I wanted her to tell her story because I know that she is not the only person that is or has been in this kind of situation. I want people to feel inspired by her story and know that there is a way out, but only you can make that decision!

Conocí a Shirley desde el momemto que se mudó con su familia a Florida; en esa epoca estábamos en primaria. Nuestros Padres  ya se conocian desde hace tiempo y siempre nos hemos mantenido en contacto, incluso ya nos consideramos como familia.  Shirley ha siempre sido una maravillosa madre, hija, hermana, y amiga! Cuando Kat y yo decidimos hacer estas “Series de Mujeres Empoderadas” yo automáticamente pensé en ella! Todo el mundo tiene su historia y sus luchas de cómo llegaron a donde están ahora, pero Shirley me dejo con la boca abierta. He visto en persona, cómo se ha convertido en la mujer fuerte que es hoy en día. Quería que ella contara su historia porque yo sé que  no es la única mujer que ha  pasado por este tipo de situación. ¡ Espero que la gente se sienta inspirada por su historia y sepa que hay una salida, pero sólo tú puedes tomar esa decisión!

Something I just recently learned was that chased love, is not love. If you have to run after it, talk it into staying, remind it of your value, fight alone for the both of you, issue ultimatums, or test it- it is not love! It's not love, it's not happiness, it's not fair, it's not healthy, the only thing it is...is a waste of your time.

Jessica James

Tell our readers a little bit about yourself.

My name is Shirley, I am 28 years old. I was born in Queens, New York, but shortly after moved with my family to Bogota, Colombia. When I was 9 years old we moved to Florida and have been here since. I am currently achieving a bachelors degree in criminal justice.

Cuéntales a nuestros lectores un poco sobre ti.

Mi nombre es Shirley, tengo 28 años. Nací en Queens, Nueva York, pero poco después me mudé con mi familia a Bogotá, Colombia. Cuando yo tenía 9 años nos mudamos a Florida y hemos estado aquí desde entonces. Actualmente estoy en el proceso de obtener mi titulo universitario en justicia penal.

Tell us about a time you almost gave up, and what you did instead of giving up.

If getting pregnant while I was still a teenager wasn’t already hard enough, being in a relationship with domestic violence was a situation that I definitely NEVER pictured myself to be in. I was 18 years old and going through a rebellious stage when I met a guy who knocked me off my feet. As a hopeless romantic not only did I “fall in love” very quickly, I also became pregnant a few months after, and I had my first born at the age of 19. Unexpectedly and unplanned a couple months after my son was born, I became pregnant with my second son while on birth control. By 20 years old I was officially a single mom of two boys under a year old, meanwhile, the father of my children was in prison. I’ve had my fair share of struggles, but those struggles are what have made me the strong and powerful woman I am today.

I’ve had to endure many challenges throughout my life, however, in this particular moment, I felt like I had no escape. Domestic violence is something very serious that people will not understand unless they have lived through it. I have always been a person of strong character, but when I became a victim of domestic violence my strong character turned into low self-esteem, self-consciousness, fear, and weakness.

My ex-boyfriend and I argued like any other couple, then a few months into our relationship our arguments escalated and he became violent. The first time he simply pushed me hard enough for me to fall and then he picked me up and apologized. After that, the physical violence increased to slapping, choking, and hitting me, and then just apologizing. Not only was he physically and emotionally abusing me, his mother also hit me while I was pregnant. He went to prison for about 3 years on another battery case on a pregnant woman. At that point, I focused on raising our two boys into little gentlemen. Shortly after he was released we decided to move in together, but it wasn’t long before he not only began physically abusing me again but also started abusing our children as well. Seeing the fear in my children’s eyes and in mine was definitely my breaking point. I knew he had complete control over us. I was able to stand my ground for my kids and was able to get him out of our apartment because I was not going to allow anyone to hurt them. Since then, the boys and I have focused on our lives, church, school, soccer, and enjoying life together. My boys gave me the strength that I needed to see my worth!

Cuéntanos sobre una vez que casi te rendiste y lo que hiciste en vez de rendirte.

Como si el hecho de quedar en  embarazo durante mi adolescencia fuera poco, encontrame en una relación con violencia doméstica fue una situación en la que  nunca imagine que podria estar. Tenía 18 años y estaba atravesando una etapa rebelde, cuando conocí a un joven que me ilusiono. Como la gran romántica desesperada que soy,  no sólo me “enamoré” muy rápido, también quedé embarazada unos meses después, y tuve mi primer hijo a la edad de 19 años.

Inesperadamente y sin planearlo un par de meses después de mi hijo haber nacido, quedé embarazada de mi segundo hijo mientras estaba en anticonceptivos. A los 20 años, ya era oficialmente una madre soltera de dos niños menores de un año. Mientras tanto, el padre de mis hijos estaba en la cárcel. He tenido que pasar por muchas cosas en mi vida, pero esas luchas son lo que me han hecho la mujer fuerte y poderosa que soy hoy.

He tenido que soportar muchos desafíos en mi vida, sin embargo, en ese momento en particular, senti que no tenia salida. La violencia doméstica es algo muy grave que la gente no entenderá a menos que lo haya vivido.

Siempre he sido una persona de carácter fuerte, pero cuando me convertí en una víctima de la violencia doméstica mi carácter fuerte se convirtió en baja autoestima, inseguridad, miedo, y debilidad. Mi ex-novio y yo discutiamos como cualquier otra pareja pero  despues de algun tiempo las peleas aumentaron y el se volvio violento. La primera vez, el simplemente me empujo lo suficientemente duro para que me cayera, y luego el me recogio y se disculpo. Después de eso, la violencia física aumentó a bofetadas, asfixia, y golpes para luego simplemente disculparse. El no era la unica persona que estaba físicamente y emocionalmente abusando de mí, su madre también me golpeó mientras que estaba embarazo. El estuvo en prisión por 3 años en otro caso de asalto en una mujer embarazada. En ese momento, me centré en criar a nuestros dos hijos y enseñarles a ser pequeños caballeros. Poco después de salir de prision decidimos irnos a vivir juntos, pero no pasó mucho tiempo antes de que él no sólo comenzara a maltratar físicamente de mí otra vez, sino que también comenzó a maltratar a nuestros hijos. Ver el miedo en los ojos de mis hijos  fue definitivamente mi punto limite. Sabía que el tenía control total sobre nosotros. Saque fuerzas de donde no tenia por el amor que le tengo a mis hijos y fui capaz de sacarlo de nuestro apartamento. Ya no iba a permitir que nadie mas les hiciera daño. Desde entonces mis hijos y yo nos hemos concentrado en nuestras vidas, vamos a la iglesia, estamos dedicados a la escuela, el fútbol y siempre disfrutamos de la vida juntos. Mis hijos me dieron la fuerza que necesitaba para valorarme asi misma.

Who is the woman that you admire the most?

Throughout my toughest times, there’s always been one person, other than God, that I know I can always count on – My mom.  She has always had her own situations to deal with, but even then she has also helped me deal with mine. My mom has always had my back, and she’s been there for me unconditionally. She has come out of situations that I never thought would be possible. My mother is for sure the woman that I admire most in this whole world. She is a very strong and caring woman and has given me everything I need. Even though she doesn’t need to, she helps me with my boys. I am eternally grateful and share her belief that with God’s help, everything is possible. She is my rock and I love her with all my heart.

¿Quién es la mujer que más admiras?

A lo largo de mis momentos más difíciles, a mi lado ha estado conmigo una persona muy especial con la que siempre he podido contar, aparte de Dios – mi mamá.  Ella ha tenido sus propias dificultades, sin embargo, también me ha ayudado a lidiar con las mias. Mi mamá siempre me ha apoyado y ha estado ahi para mí incondicionalmente. Ella ha salido de situaciones que nunca pensé que serían posibles. Mi madre es sin duda la mujer que más admiro en este mundo. Ella es una mujer fuerte y cariñosa y me ha dado todo lo que necesito. Aunque no es su deber, me ayuda con mis hijos. Estoy eternamente agradecida y comparto su creencia de que con la ayuda de Dios, todo es posible. Ella es mi roca y la amo con todo mi corazón.

What is your message of empowerment for women of this generation?

I wanted to share just a piece of my story because a lot of women are or have been in the same situation and feel that there’s no way out. There is! In no relationship is it OK to physically or emotionally abuse another person, and women in today’s society are stronger than ever. As women, we deserve nothing but the best, and a man who puts his hands on you or treats you bad is not what you deserve. Women need to realize their worth and beauty in this world and that a man is not needed to be happy. Life is too short to live in fear and unhappy. In order to overcome any obstacle, you have to believe in yourself, and with that, you can do anything.

¿Cuál es tu mensaje de empoderamiento para las mujeres de esta generación?

Quería compartir sólo una parte de mi historia porque muchas mujeres están o han estado en la misma situación y sienten que no hay salida. ¡ si la hay! En ninguna relación esta bien abusar de otra persona física o emocionalmente  y las mujeres en la sociedad de hoy son más fuertes que nunca. Como mujeres, merecemos lo mejor y un hombre que te pone las manos encima o te trata mal no es lo que te mereces. Las mujeres necesitan darse cuenta de su valor y belleza en este mundo y que un hombre no es necesario para ser feliz.

La vida es demasiado corta para vivir en el miedo y la infelicidad. Para vencer cualquier obstáculo, tienes que creer en ti misma y con esto, puedes hacer cualquier cosa.

 

Do you have an amazing and empowered woman in your life that has helped you become a better version of yourself?  Make sure to tell us about her in the comments section, and let’s keep inspiring through our actions!

¿Tienes una mujer increíble y empoderada en tu vida que te haya ayudado a convertirte en una mejor versión de ti misma? ¡Asegúrate de contarnos sobre ella en la sección de comentarios, y sigamos inspirando a través de nuestras acciones!

XOXO

Nats Cardona
7 Comments
  • Jeny Gonzalez

    Bella historia, felicitaciones, yo no he tenido mayores problemas, lo
    Más fuerte ha sido mudarme de país y arrancar de cero y empezar una compañía sin saber el idioma (todavía estoy arrancando🤣🤣), pero estas historias nos ayudan a saber que siempre hay un mañana mejor, si así lo decidimos. Un abrazo

    March 17, 2018 at 10:51 am Reply
    • Kats & Nats

      Así es! Y después de los obstáculos siempre saldremos mas fuertes y vencedoras! Gracias por compartir tu historia! Estamos seguras que eres una luchadora! ☺ Abrazos!

      March 18, 2018 at 2:33 pm Reply
  • ปั้มไลค์

    Like!! I blog quite often and I genuinely thank you for your information. The article has truly peaked my interest.

    September 7, 2019 at 3:14 am Reply
  • Santiago

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    October 13, 2019 at 8:31 am Reply
  • vurtilopmer

    I enjoy your piece of work, thankyou for all the useful content.

    October 27, 2019 at 6:34 am Reply
  • BernardTar

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    November 10, 2019 at 12:21 am Reply

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